Палеонтологи восстановили внешний вид доисторического новозеландского пингвина кайруку

Доисторический пингвин Доисторический пингвин

Группа американских и новозеландских палеонтологов завершила работу по восстановлению облика большого новозеландского пингвина кайруку, который жил на острове во времена позднего олигоцена около 25 млн. лет назад.

На территории Новой Зеландии в 1977 году были найдены окаменелые останки трех больших пингвинов, а работа по восстановлению внешнего вида этих птиц началась в 2009 году.

Этих пингвинов назвали Kairuku waitaki, от маорийского слова «кайруку», что значит «ныряльщик, возвращающийся с едой».

Форма тела этих пингвинов заметно отличается от существующих сегодня пингвинов. Это значительно усложнило работу, ведь при реконструкции вымерших животных ученые опираются на существующих сегодня их родственников.

У кайруку было стройное тело, длинные плавники, короткие и толстые голени и ноги. Высота птицы составляла около 127 сантиметров. Ученые опирались на найденные скелеты и особенности анатомии современных королевских пингвинов.

У древних пингвинов были довольно длинные клюв и шея, этим они больше походили на современных бакланов.

В период позднего олигоцена на острове обитали пять видов пингвинов и каждый из них занимал свою нишу. Остров был идеальным местом для пингвинов с точки зрения доступа к еде и безопасности. Ведь в то время большая часть Новой Зеландии была под водой, выступали только небольшие скалистые острова, которые и защищали пингвинов от хищников.

По материалам РИА Новости.


28 Февраля 2012 13:02
Источник: 1RRE.ru

Читайте также:





Архив новостей