«Ведьмины круги» в юго-западной Африке создают термиты, выяснили ученые

"Ведьмины круги" "Ведьмины круги"

Ученые установили причину образования загадочных кругов из вечнозеленой травы в юго-западной Африкe. Их создают песчаные термиты, считает Норберт Юргенс из университета Гамбурга.

«Ведьмины круги», диаметром от 2 до 40 метров, довольно часто можно встретить в засушливых регионах на атлантическом побережье южной Африки. Они выглядят, как кольца из вечнозеленой травы, которая не высыхает даже в самое сухое время года. А в центре круга растительности нет вообще. Такие круги возникают и исчезают, некоторые существуют очень долго – до 75 лет. 

Ученые ранее думали, что они образуются вследствие геохимических особенностей почвы.

Юргенс исследовал эти круги в Анголе и Намибии. Он считает, что эти круги являются своеобразными ловушками для воды. В их центре нет растительности, которая бы питалась водой, потому вода  просачивается через песок и долго там держится. Изучив биологические виды, которые селятся в этих кругах, ученый заметил, что во все сезоны там можно встретить песчаного термита Psammotermes allocerus. В молодых кругах он нашел множество термитов, которые выедали корни травы, создавая кольца.

Юргенс назвал эти круги выдающимся примером экосистемной инженерии, ведь работой термитов пользуются не только они сами, но и другие животные.

В данном случае термитов можно сравнить с бобрами, учитывая то, как они воздействуют на окружающую среду, ведь эти насекомые превращают пустынные регионы в ландшафт, где всегда есть зеленая растительность.


29 Марта 2013 11:10
Источник: 1RRE.ru

Читайте также:





Архив новостей