Космическая золотая лихорадка: охота на сокровища астероидов началась

Фото: ShutterStock

В корне неверно рассматривать астероиды только в качестве потенциальной угрозы. Они отлично подходят для космической экспансии, ведь имеют огромные запасы полезных ископаемых, в том числе золота и платины. Американский астрофизик Нил Деграсс Тайсон считает, что первым триллиардером на Земле станет человек, который начнет добывать ресурсы на астероидах.

В западной фантастике астероиды часто сравнивали с регионом Клондайк, где в конце позапрошлого века была золотая лихорадка. Авторы в своих рассказах наперебой описывали охоту за ресурсами космических небесных тел, которые были неисчерпаемыми источниками обогащения. Пальма первенства в таких сюжетах принадлежит Клиффорду Саймаку, который в 1932 году выпустил рассказ «Золотой астероид». В 2021 году рассказы об охоте на сокровища астероидов постепенно становятся реальностью.

Как нашли сокровища астероидов?

С развитием космических технологий стало возможно посылать к астероидам аппараты, которые могли брать образцы грунта и привозить их на Землю для дальнейшего изучения. Например, аппарат «Шумейкер» в 2000 году добрался до астероида Эрос (433 Eros). С помощью спектрометра гамма- и рентгеновского излучения удалось определить химический состав небесного тела. Оказалось, что на Эросе есть запасы магния, алюминия, цинка, кальция, кремния, железа, золота, серебра и платины.

Ученые тут же подсчитали, что количество золота на астероиде больше всех земных запасов. Богатый потенциал также у месторождений алюминия, серебра, цинка на Эросе. Весь его запас цветных и драгоценных металлов оценивается в 20 триллионов долларов. При этом 433 Eros – далеко не самый большой и не самый богатый металлами астероид из известных ученым.

Например, в состав астероида Амон (3554 Amun) входят только металлы — железо и никель – на 8 триллионов долларов, и еще на 12 триллионов долларов кобальта и металлов платиновой группы. Стоимость черных и цветных металлов на астероиде Рюгу — 83 000 000 000 долларов, а полезные ископаемые на Психее оценены в десятки квинтиллионов долларов.

Эксперты пришли к выводу, что на большинстве астероидов от одного километра в диаметре запасы полезных ископаемых в пять раз превышают годовое потребление стали на Земле.

Планы по освоению внеземного Клондайка

Сейчас ученые стараются точнее выяснить, какие полезные ископаемые можно извлечь из астероидов в ближайшее время. Для этого, правда, нужны солидные инвестиции. Весной 2015 года в США был подписан законопроект, по которому американцы имеют право на владение ресурсами, добыча которых осуществлена в космосе. К инициативе уже присоединились десятки других стран.

Компания Deep Space Industries разрабатывает серию аппаратов для изучения и добычи природных ресурсов на астероидах. Компания Planetary Resources занимается созданием роботов, которые найдут сырье и возьмут пробы.

К ним подключились космические агентства из разных стран, которые тоже разрабатывают свои стратегии освоения астероидов. Например, некоторые работают над идеей превращения астероидов-кроссеров в межпланетные корабли. В высшей школе горных наук Колорадо разрабатывается установка, которая позволит прямо на астероиде отделять металлы и воду от других пород.

Как могут быть использованы сокровища с астероидов

  • В качестве ресурсов для жизнеобеспечения будущих колоний.
  • Для текущих потребностей человечества при транспортировке их на Землю.

И тот, и другой варианты являются максимально выгодными. Дело в том, что на Земле запасы полезных ископаемых заканчиваются. Даже если получится полностью перейти на альтернативные источники энергии, то в любом случае понадобятся редкие металлы, а получить их можно только с астероидов.

При этом сам процесс добычи на малых космических объектах проще, говорят ученые, ведь ископаемые ресурсы находятся, как правило, на поверхности, а не глубоко в недрах.

Все затраты на полеты в космос за сырьем окупятся с лихвой, поскольку всего один метр поверхности среднестатистического астероида в километр диаметром, по словам экспертов, может дать 130 тонн платины, а это почти 6 миллиардов долларов в пересчете на «земные» цены.


«В погоне за метеором» (фр. La chasse au météore) — фантастический роман Жюля Верна, в черновом варианте написанный в 1901 году.

close
Наши информационные каналы
close
Зарегистрировавшись, вы соглашаетесь с нашими Условиями использования и соглашаетесь с тем, что информационно-аналитический портал 1RRE может иногда связываться с вами о событиях, анализах, новостях, предложениях и т. д. по электронной почте. Рассылки и письма от 1RRE можно найти по маркетингу партнеров.