Мышь стала слоном за 24 млн. поколений, утверждают палеонтологи

Останки динозавров Останки динозавров

Группа палеонтологов и биологов рассчитала скорость роста массы современных и доисторических млекопитающих в процессе эволюции. Оказалось, что мышь может превратиться в слона за 24 млн. поколений.

Ученые из университета Монаша в Мельбурне изучали, как изменись размеры тела 28 отрядов современных млекопитающих, которые жили на территории Африки, Евразии, Северной и Южной Америки за последние 70 миллионов лет. Ученые анализировали данные 839 видов плацентарных млекопитающих и 82 видов сумчатых.

Почти 65,5 млн. лет тому назад случилось последнее в истории Земли массовое вымирание, которое привело к гибели сухопутных и морских динозавров и стало толчком к развитию  млекопитающих, как доминирующей группы.

Ученые составили «генеалогические древа» животных разных отрядов и сравнили изменения, которые произошли в их массе и размерах тела, учитывая разницу по времени залегания останков их предков. Потом они вычисляли скорость роста их размеров, учитывая и вероятные погрешности из-за неполноты окаменелостей, которые на сегодня имеются.

Выяснилось, что масса тела древних млекопитающих росла с примерно одинаковой скоростью на протяжении 35 млн. лет уже после вымирания динозавров. Исследователи не рассчитывали на такой показатель, ведь скорость эволюции должна была снижаться с увеличением массы животного, поскольку крупные млекопитающие затрачивают больше времени на вынашивание плода.

Исследователи считают, что масса сухопутных млекопитающих стала больше в 100 раз за 1,6 млн. поколений, и в 1000 раз  за 5,1 млн. поколений и в 5 тыс. раз - за 10 млн. 

То есть мышь, вес которой составляет 20 грамм, может стать двухтонным слоном за 24 млн. поколений.

Вычисляли ученые и скорость снижения массы, которые свойственные карликовым слонам, бегемотам. Предполагается, что эти виды стали карликовыми, поскольку развивались в изоляции на небольших островах, где не было хищников и конкурентов.

Теряли массу такие виды в 30 раз быстрее, чем набирали. Это связано с ограниченностью ресурсов на островах. Когда размеры животных уменьшаются, то им требуется меньше еды, и размножаться они могут быстрее.

По материалам РИА Новости.


31 Января 2012 12:33
Источник: 1RRE.ru

Читайте также:





Архив новостей